27, 28 et  29 mai...1er long week end de l'année pour les américains, car lundi dernier ce fut Memorial day, journée commémorative pour tous les morts de guerre et les vétérans. Ce jour férié marque la fin de l'école et le début des grandes vacances (et oui déjà, c'est fou ici!). C'est certainement le week end le plus chargé sur les routes ici. Nous avons profité de ces trois jours entiers pour nous rendre dans notre premier parc National, les Smoky Mountains.

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On parle de "smoky mountains" (montagnes fumées) car souvent en début et fin de journée il y a une sorte de brouillard qui recouvre les montagnes. Cela me faisait penser aux Blue Mountains (Australie), qui ont un reflet bleu généré par les essences volatiles de forêts d'eucalyptus.

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Les Etats-unis comptent 58 parcs nationaux, et la majorité d'entre eux sont concentrés à l'ouest du pays. Les plus connus sont le Grand Canyon, Yellowstone, Yosemite... Nous avons commencé par celui qui était le plus proche de chez nous. Bon, nous avons tout de même dû voyager 5 heures, tout en restant dans le même état de la Caroline du nord. Les "Smokies" sont classées au patrimoine mondial de l'unesco depuis 1983, et sont situées entre le Tennesee et la Caroline du Nord, couvrant 2108km²!! Elles sont traversées par le sentier des Appalaches. Nous espérons avoir l'occasion d'en faire d'autres et c'est actuellement en cours de planification...

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Nous avons loué une chalet en plein coeur des montagnes, dans les hauteurs. Beaucoup de calme, du vert et du bois tout autour de nous!! Un cadre on ne peut plus reposant, avec le plaisir le soir de contempler de nombreuses lucioles!

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Le chalet était vraiment magnifique. Le seul hic était l'insonorisation... mais le must était la présence d'un "Hot tub" (les filles disaient "bubble bath") sur la terrasse, avec une vue imprenable sur les montagnes. Les filles y ont passés une grande partie du week end, et les grands aussi d'ailleurs!

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Eléonore aura fêté ses 7 mois... Elle mange de mieux en mieux et goûte à tout ce que nous lui proposons. Les nuits, ce n'est pas encore ça mais il y a du mieux!

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Au programme de ce week end, balade et observation de la nature. Je crois que ce doit être la devise des filles "au plus près de la nature!" Elles peuvent passer des heures à chercher des petites bêtes au sol et Abi s'est découverte une vraie passion pour les papillons. Elle est prête à attendre un long moment pour avoir l'occasion d'approcher un papillon.

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Nous avons vu de nombreuses espèces de papillons et certains d'entre eux venaient spontanément se poser sur notre bras!

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 LJ, Pierre et les filles ont également pêché dans un lac, Fontana Lake. Mais pour la première fois que nous nous sommes mis à pêcher aux Etats-Unis, ils sont revenus bredouilles! Coline était en charge de préparer les vers... Elle était ravie et a même voulu connaître leur goût :-(

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Les filles ont expérimenté de nouvelles activités... Descente de la rivière en bouée et Poney!

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Qu'est ce qu'elles étaient fières sur leur monture!

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Bien évidemment, nous avons fait plusieurs balades en forêt, à la fraîche, près de cascades... Nous avons expérimenté différentes configurations de portage suivant l'état de fatigue de chacune!

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Puis nous avons terminé notre week end par une visite d'un musée sur les Cherokee Indiens.

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Nous voilà repartis pour 5h de route retour... mais à la clé, une belle récompense!!! Un gros plouf dans "notre" piscine. Quel bonheur! Nous étions tout seuls, l'eau était à une parfaite température et tout le monde était ravi!!!

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