27 décembre 2015, une longue journée nous attend, avec au programme la visite de Crystal River (situé à 2h de route de Fort de Soto) puis 9h30 de route pour rentrer à Durham. Le réveil fut un peu difficile et brutal car nous avions fait une réservation très tôt pour aller nager avec les lamatins. Nous pensions bien faire en faisant ainsi, augmentant nos chances pour les approcher. Il nous a donc fallu plier le campement à 5h du matin! Dur dur! Mais bon, tout s'est fait tranquillement et nous sommes arrivés à temps pour notre rendez vous tant attendu!

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 Crystal river ou le refuge des lamantins!

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Arrivés à notre destination, nous avons été accueillis par un magnifique lever de soleil. La lumière du jour était splendide. La journée s'annonce bien!

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 Nous étions une quinzaine de personnes à attendre l'ouverture du magasin. Et parmi elles, une famille américaine avec 3 adolescents (même écart d'âge entre eux qu'avec les filles). La maman est rapidement venue vers nous et a engagé la conversation, se sentant nostalgique à la vue des puces. C'était mignong! Cette famille de Floride est venue exprès pour leur "cadeau de Noël". La maman tenait à offrir une chouette expérience à ses enfants plutôt que quelque chose de matériel. Nous avons fini par nous retrouver sur le même bateau, nous donnant à Lj et moi même un aperçu de ce qui nous attend dans quelques années :-)

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 Une fois le magasin ouvert, nous avons commencé par choisir nos combinaisons, palmes, tubas et masques. Les filles étaient assez impressionnées par tout l'attirail! Puis nous avons visionné une vidéo expliquant la conduite à tenir en présence des lamantins. Abi a été très impressionnée et craignait de ne pas arriver à respecter toutes ces règles! Je pense qu'il y avait aussi tout simplement la peur de l'inconnu.

Voici les miss en tenue ! 

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 Et la famille au complet!

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 Crystal River est l'un des seuls endroits de Floride où il est légalement autorisé d'approcher des lamantins dans leur milieu naturel.  C'est par conséquent l'une des activités phares du coin! Il doit y avoir plus d'une vingtaine de compagnies tout autour de Crystal River qui proposent les mêmes types de prestations. La compétition est féroce! La baie de Crystal River est devenue un vrai sanctuaire pour les lamantins venus chercher un peu de chaleur durant l'hiver. Et ceci est dû au fait que la température de l'eau dans la baie est constante, avec 22 degrés tout au long de l'année..

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 Nous voilà sur le bateau prêts pour 20mn de navigation avant de rejoindre le premier spot de plongée dans Kings Bay. Lors de la traversée, nous avons été surpris par la taille et le luxe des propriétés au bord de l'eau. Toutes comportaient des moustiquaires géantes et des rampes personnelles pour amarrer leurs bateaux. Cela semblait vraiment démesuré.

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 En chemin, notre guide a pris beaucoup de précaution pour nous préparer à l'idée que nous ne verrions pas beaucoup de lamantins ce jour là. La veille, ils en avaient seulement vus deux. Il faut dire que cette année, il a fait particulièrement doux un peu partout durant le mois de décembre, ce qui fait que les lamantins n'ont pas bien ressenti l'appel du chaud vers Crystal River. :-( Le guide nous racontait que l'an passé, ils ont battu un record de présence avec plus de 400 lamatins dans la baie lors d'une journée de Février. Malheureusement pour nous, on en était loin... Arrivés au premier stop, l'eau paraissait très calme, il n'y avait aucun autre bateau d'une compagnie concurrente. Nous nous sommes tout de même mis à l'eau et avons pris le temps d'observer les poissons qui nous entouraient. Mais pas de lamantins :-(

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 Certaines personnes ont décidé de ne pas investir dans des boat tours mais plutôt dans la locations de canoe ou paddleboats. Ces derniers sont vraiment sympas, surtout quand on les aperçoit au loin, cela donne l'impression qu'un humain marche sur l'eau!! C'est aussi durant notre séjour en Floride que j'ai découvert qu'il y avait des cours de yoga offerts sur paddleboat. Cela doit être vraiment une expérience unique de faire une salutation au soleil sur un tel espace, et entouré d'eau!

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 Nous gardons espoir avec un deuxième arrêt à Three sisters springs qui se trouve un peu plus loin. Le guide était aussi plus confiant et d'ailleurs la fréquentation y était beaucoup plus importante. Peut-être un signe qu'il s'y passe quelque chose d'intéressant. On y croit! Le cadre était déjà magnifique. Nous nous sommes engorgés dans un petit canal avec de part et d'autre de magnifiques demeures. C'était une très étrange sensation! Comme si nous rentrions dans un lotissement mais qu'à la place de route et de voiture, on se déplaçait en bateau!

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 Nous étions entourés de palaces!

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Mais le plus appréciable fut de voir une eau crystalline!

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 Nous arrivons dans la zone surveillée...

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 Il est temps de remettre les palmes et le masque! Il semblerait qu'il y avait un lamantin tout près de nous mais avec le monde qui s'approchait, il était difficile de savourer l'expérience. Au final nous en aurons vu deux passer tout près de nous lorsque nous étions sur le bateau. Ils étaient magnifiques et si imposants! Je me suis tout de même demandée comment j'aurai réagi si je m'étais trouvée côte à côte dans l'eau avec ce mastodonte de 500kg!  Un peu déçue donc mais tout de même très contents d'avoir pu visiter three sisters springs. Un cadre inoubliable!

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 Midi! Temps pour nous d'aller nous trouver un petit coin sympa pour manger avant de prendre la route. Nous nous sommes arrêtés dans un magnifique parc 

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 Je prends conscience que nous vivons nos dernières minutes dans ce coin si spécial et essaie de m'imprégner au maximum de l'ambiance, des odeurs, des images...

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 Les filles ont eu du mal à partir... en même temps, comme je les comprends! L'idée de passer les dix prochaines heures en voiture n'est pas très attrayante...

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 Au final, avec les différents arrêts, nous avons mis un peu plus de 11h. Nous sommes arrivés chez nous vers minuit, accueillis par Sansa qui était super contente de nous revoir! Nous avons eu le droit à d'inoubliables câlins et ronronnements sans fin! 

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