Les grandes entamaient leur dernière journée d'école le vendredi 10 Juin et dès le lendemain les vacances officielles débutaient avec une grosse journée au programme bien chargé, et remplie d'émotions: Nous avons commencé par dire au-revoir à notre famille new-yorkaise préférée. Dur dur de les voir partir! Nous nous étions rencontrés le premier jour de la rentrée scolaire et les voilà déjà repartis dès le lendemain du dernier jour d'école. On ne se connaissait pas depuis longtemps donc mais des liens forts s'étaient noués, tant entre les enfants que moi avec Tiffany! Nous avons partagé beaucoup de moments forts. Leur départ se fait bien sentir :-(

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 Puis nous avons immédiatement enchaîné avec le passage de ceinture pour Abigaëlle au Taekwondo. Je reste toujours un peu étonnée de la rapidité avec laquelle les passages se font mais je peux voir que cela motive les enfants à poursuivre. Puis les enseignants se montrent de plus en plus exigeants au fil des ceintures et aussi avec les enfants plus âgés. En tout cas Abigaëlle est toujours aussi motivée!

Voici une vidéo compilant ses différents passages.

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 Puis nous avons à peine eu le temps de manger que nous nous sommes rendus à l'aéroport pour accueillir notre première vague de visites françaises de l'été: Papi et Mamie! Ils ont goûté aux joies du vol direct Paris-Raleigh et ont trouvé cela bien pratique ! (Bon, c'était sans compter les grèves d'Air France, les contraignant à prendre le train marseille-paris + une nuit d'hotel)

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 Ils ont aussi été accueillis pas le soleil et la chaleur! Du beau temps durant leur deux semaines de visite, nous faisant apprécier la piscine tous les jours! Ah cette piscine, quel bonheur! Nous sommes souvent les seuls dedans et l'avantage de vivre en résidence, c'est que nous n'avons pas à nous soucier de l'entretien. C'est comme avoir notre piscine privée sans les contraintes de nettoyage. J'ai bien conscience de notre chance et j'en suis rconnaissante au quotidien! Depuis le début de l'été, Eléonore a déjà énormément progressé! Elle nous épate par ses capacités de plongeon (elle qui refusait de mettre la tête sous l'eau l'été dernier).

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 L'eau fut définitivement présente pour la majorité de nos activités, tellement il faisait lourd... Si nous n'étions pas à la piscine, nous nous trouvions soit dans un lac ou soit à Eno River ;-). Cette année, grâce à Fred, j'ai découvert le concept de lac privé. Il y a de nombreux quartiers un peu reclus et cachés par la dense végétation qui abritent des petits trésors de la nature. Monnayant un abonnement, les résidents du quartier ont accès à ces points d'eau, avec plage aménagée, pêche, pédalo, bateaux. Cela m'a fait me replonger dans mon enfance, lorsque je passais mes étés à Treignac en Corrèze au lac des Bariousses :-)

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Puis nous sommes allés passer une matinée à Turtle Hole, une coin de Eno River dont j'avais beaucoup entendu parler récemment mais n'avais encore jamais eu l'occasion d'explorer! Cet endroit est quasiment en face du centre de Taekwondo d'Abigaëlle, soit 10 mn de route de chez nous. Le top! Après une petite marche d'un kilomètre en pleine forêt, nous approchons un grand espace ouvert avec un beaucoup de petits rochers et une eau peu profonde et au milieu un bassin plus profond avec de longues cordes suspendues aux arbres pour pouvoir sauter. L'endroit est vraiment de toute beauté et ce matin là nous n'avons croisé qu'un seul couple promenant leurs chiens.

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 Les filles sont parées et excitées à l'idée de découvrir les lieux.

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 Les sauts dans l'eau avec les cordes étaient très tentants mais l'accès rendu difficile par une partie de rapides. Les filles ont essayé de contourner cet obstacle en prenant un autre chemin grâce à l'aide de Papi (qui au passage a perdu sa chaussure dans l'eau).

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 Enfin arrivées, le fun peut commencer :-)

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 Même Eléonore s'y est mise, j'était vraiment très fière d'elle. 

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 Petite pause snack...J'ai OSE leur offrir un bout de  gauffres qu'Abigaëlle n'aimait pas ... Elle me l'a bien fait comprendre, comme vous pouvez le voir sur cette photo ;-)

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 Heureusement c'est vite passé, et le sourire est vite revenu! Maman est pardonnée, ouf!

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 Nous avons passé le reste de la matinée à nous balader tout autour de cette piscine naturelle, émerveillés par la verdure qui nous entourait. Une vraie jungle!

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 Nous avons croisé beaucoup de tortues et comme à l'accoutumé, les filles se sont mises en quête de trésors ;-)

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 Parmi les plus sympas, elles ont repéré une carcasse d'écrevisse et un magnifique champignon. Définitivement un endroit que nous explorerons encore cet été avec les copains :-)

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 Nous avons aussi amené Papi et Mamie voir un match de Baseball. Une soirée très agréable pour être en extérieur ... A cette période de l'année, les équipes jouent presque tous les soirs de la semaine. Un rythme toujours aussi lent et des règles de jeu trop compliquées pour moi ;-) Mais c'est toujours sympa de se mettre dans l'ambiance d'un match.

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 Soirée pizza suivie d'une petite friandise bien appréciée et dégustée ;-)

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 Si nous n'étions pas dehors, nous étions à la fraîche dans des salles de spectacles ou des salles de sport. Pendant que Papi et Mamie ont amené Abigaëlle et Coline voir un spectacle de danse, nous en avons profité avec Lj et Eléonore pour passer un petit moment avec Alex qui était de passage à Durham. Ce fut bien trop court mais quel plaisir de se revoir!

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 Quelques jours après le spectacle, nous sommes retournés dans la salle de spectacles de Durham DPAC pour faire un tour du bâtiment avec d'autres camarades de classe d'Eléonore. Nous avons eu la chance de voir la salle vide, qui peut accueillir jusqu'à 2000 spectateurs.

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 La visite des backstages était peut être la plus intéressante pour tout le monde. Après chaque spectacle, l'équipe de production laisse une empreinte de leur passage par un autographe ou une peinture sur les murs des coulisses. C'était fascinant de pouvoir découvrir certaines célébrités qui ont été de passage à Durham.

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 Voici la peinture du spectacle vu la veille ;-)

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 La vue du centre ville de Durham depuis le hall de la salle de spectacle.

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 Puis on change de décor... direction Sky Zone lors d'un après-midi à forte chaleur. à la fraîche pour une séance de défoulement! Les filles étaient contentes de voir mamie sauter avec elles!

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Et puis nous avons également célébré les 50 ans d'une amie qui avait organisé pour l'occasion une fête de quartier. Toute la rue était bloquée, permettant l'installation de tables et de chaises, ainsi qu'un buffet et un panier de basket.

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Préparation du buffet vers 16h30 et démarrage du diner à 17h.

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 Notre petite marchande :-) Son activité préférée à chaque fois que nous allons jouer chez eux!

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 En guise de cadeaux, Laura a demandé à ce que nous participions à la décoration de son jardin en fabriquant des Maisons de fées (Fairy houses). 

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 Deux tables remplies de matériel en tout genre étaient à notre disposition pour laisser exploser notre créativité (coquillages, boutons, bouchons en liège, petites plantes, miroirs, animaux miniatures...). Petits et grands se sont totalement pris au jeu et les créations fusaient de tout côté! Le pistolet de colle a bien marché! Ce fut une super idée.

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 Petit clin d'oeil pour toi ma chère Karla... Merci encore pour la tenue que je porte très souvent :-) Ultime confort pour cette fin de grossesse

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La visite de Papi et Mamie m'a aussi permis de commencer à organiser l'appartement pour l'arrivée de notre 4ème puce pour la fin Août. Opération triage, lavage, rangement des vêtements, puis réorganisation des chambres... Cela se met en place petit à petit. Un grand merci pour votre aide :-)