Début Février, on entame la deuxième moitié de l'hiver!! Il y a une tradition américaine qui veut que chaque année, le 2 Février (le  jour de la chandeleur en France) c'est Groundhog day . Tous les regards sont rivés sur l'entrée du terrier d'une marmotte. Si elle sort et ne voit pas son ombre car le temps est nuageux, l'hiver se terminera bientôt. Mais si elle voit son ombre car le temps est dégagé et lumineux, elle aura peur et retournera dans son terrier. Et ce sera alors le signe d'une prolongation de l'hiver de 6 semaines.... Cette année, nous sommes apparemment partis pour un long hiver (soupirs). Enfin pour nous qui vivons à Durham en Caroline du Nord cela ne veut pas vraiment dire grand chose tellement les variations de températures sont importantes (d'une journée à l'autre mais même au sein d'une journée)

Par exemple, voici notre temps de cette semaine (19 février) alors que la semaine dernière nous étions en température négative!!

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 Bref, cette année, notre manière à nous de célébrer le milieu de l'hiver fut de faire un immense feu de joie derrière la propriété de Ben et Karla. Beaucoup de personnes ne s'étaient pas encore débarassées de leur arbre de Noël alors vous pensez bien que ce fut une occasion parfaite pour les brûler.

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Amassement de branches en préparation.... 

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 Un bon moment de convivialité et d'amitié, en plein air!

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 Nous avons officiellement fait la rencontre de Juno, la nouvelle addition de la famille de Ben et Karla, une magnifique labradoodle (croisement entre un caniche et labrador). Elle est juste magnifique et si pleine de vie!

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 Les choses sérieuses commencent!! 

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L'amas de sapins prêts à finir au bûcher!! Ils étaient tellement secs qu'au contact du feu, cela provoquait des crépitements très sonores. En quelques secondes, il ne restait plus rien! 

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Certains se sont amusés à faire du lancer de sapins!

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Malgré la pile impressionnante de branches, il fallait alimenter le feu assez fréquemment!

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 Tous les moyens sont bons!

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 A la nuit tombée, la fraîcheur se fait bien ressentir mais la présence de ce feu est si réconfortante que nous nous y amassons toutes et tous autour pour dîner.

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Et la magie opère! Lumière, chaleur, musique, conversations amicales, bonne nourriture! Un cocktail parfait pour une soirée réussie.

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