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Ce mois m'a paru étrangement très long! Beaucoup de choses se sont passées: Spectacles de danse de fin d'année, début des vacances d'été, démarrage du jardin, une météo très capricieuse,  la poursuite des démarches pour notre carte verte, vaccination Covid-19 et une grosse fatigue qui s'en est suivie, Memorial day week end, retour à une vie un peu plus normale avec la réouverture de musées, organisation de sorties et pic nic, transition vers un nouveau rythme avec le retour de tout le monde à la maison... C'est parti pour la récap' de Mai 2021!

Nous avons débuté le mois par un week end camping à Newton Hills. Avec une météo si incertaine, il faut sauter sur l'occasion quand elle se présente. C'est d'ailleurs le seul camping que l'on a fait ce mois-ci.

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Nous avons investi dans de nouvelles chaises et table de camping, plus compacts! Il le fallait pour nos voyages futurs. Nous allons avoir une longue route pour nous rendre au Montana cet été.

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Mako adore le camping ! 

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Merci à Aldi pour nous fournir en apéro chips :-)

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Abigaëlle qui ressemble de plus en plus à Louis-Jan!

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 Nous avons bien rigolé en faisant des vidéos slow-motion...

 Comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessous, début Mai, les arbres étaient encore bien dénudés.

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Mais dès que l'on regarde par terre, c'est toujours un plaisir des yeux avec pleins de plantes différentes. Celle sur la gauche ressemble à des molaires :-)

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Pleins d'arbres, toujours aussi majestueux.

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C'est la saison des pissenlits! Et pour la première fois j'ai fait une concoction. 

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Après tous ces long mois d'hiver, voir du vert sur les arbres prend une toute autre saveur depuis que nous vivons dans le Midwest. 

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Et pendant quelques jours, des arbres en fleurs .... Que du bonheur.

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La saison du jardinage est si courte dans le Dakota du Sud. On ne peut pas commencer à planter en extérieur avant fin Mai, car les risques de gel sont encore assez forts. L'église qui accueillait la preschool de Mathilde cette année met à la disposition de ses membres des jardins communautaires. Pour 20$, ils peuvent louer un lot de terre et y planter ce qu'ils veulent. Je trouve l'idée super. 

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Cette année, j'ai pris le temps de semer différentes graines plutôt que de partir de semi: Zinnia, tournesols, gloire du matin, haricots, basilic, persil, lavande, fenouil, petits pois, carottes, betteraves, laitues... Super fun ! Cela apprend la patience. Nous avons répété l'expérience de l'an dernier en plantant 5 tournesols géants. Ils sont déjà en bonne voie! 

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Je reste toujours autant émerveillée par le jardinage et comment une minuscule graine peut donner des fruits, légumes et fleurs...

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Nos voisins nous ont donné plusieurs plantes vivaces, qui supportent les hivers rudes. Iris, cannas, hautes herbes... Petit à petit nous aménageons notre jardin. Nous avons également ajouté un framboisier, un myrtillier. Et nos fraises de l'an dernier sont revenues :-)

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Fougères,violas, pétunias viennent agrémenter le devant.

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 Et depuis quelques jours, nous avons de nouveaux locataires pour quelques semaines ...

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 Nos voisins ont un champ de muguet devant leur maison. Il a fleuri à la fin du mois. 

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 Une autre fête fêtée en décalé avec la France: La fête des mères. Ce fut au début du mois pour les Américains.

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 Quelques mots réconfortants de mon amie Karla pour l'occasion car malheureusement ce n'est pas une fête agréable et facile pour tout le monde.

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Des nouvelles des filles

Les 4 filles sont en vacances depuis le 19 Mai. C'est parti pour 3 mois de vacances d'été.

Eléonore en a fini avec son année de 3rd grade. Une année qui s'est déroulée sans problème. Elle a eu une super prof et s'est fait deux bonnes copines, qu'elle retrouvera probablement pour ses deux dernières années d'école élémentaire.

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Coline en a fini avec le primaire et la voilà qui va rejoindre Abigaëlle au collège. Ce fut également une bonne année pour elle. Elle a apprécié avoir un prof mâle qui traitait tous ses élèves de la même manière. Pas de favoritisme. Elle a la possibilité d'accéder à un programme avancé pour 6th grade. Elle ne sait pas encore si elle va le faire car sa meilleure amie n'y participera pas. Elle ne veut pas se retrouver toute seule et en plus avoir plus de travail à faire... On a encore un peu de temps avant de se décider. Elle va continuer les cours de Ninja cet été. Ce mois-ci, elle a participé à une nouvelle compétition. Malheureusement, elle ne s'est pas qualifiée pour l'étape suivante. Petit coup dur mais c'est une bonne chose pour elle. Cette demoiselle n'aime pas perdre!

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Pour célébrer Memorial Day week end et la fin de l'école, elle a passé trois jours avec trois de ses copines au lac Madison. Baignade (malgré une météo plutôt froide), initiation au ski nautique, bronzette sur le bateau, chasse au trésor...

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Elle a voulu investir dans un Hover Board. Elle prend plaisir à se déplacer dehors, et à tirer ses soeurs :-). Elle a déclenché une nouvelle mode dans le quartier.

 

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On va bientôt commencer la série des traitements orthodontiques pour les filles.Et ça va nous coûter un bras... Les factures de santé sont effarantes ici. 

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 Mathilde en a fini avec la preschool. Ce fut sa première et dernière année d'école maternelle. En Septembre, elle commencera Junior Kindergarden. Elle sera dans la même classe que deux de nos voisins avec qui elle joue tous les jours. Un beau potentiel pour des amitiés à long terme. 

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Le premier jour des vacances, elle est tombée malade. Toux, fièvre, fatigue. Je ne l'avais jamais vu aussi léthargique. Première fois qu'elle a eu une fièvre qui a duré si longtemps. J'avoue avoir apprécié ces journées plus lentes. Nous avons lu beaucoup de livres et surtout fait pleins de câlins. J'ai pu apprécier Mathilde d'une toute autre manière.

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 Les écoles américaines ont cette tradition de proposer des "Yearbooks". Ce sont des livrets avec tous les portraits des élèves et personnels de l'école. Il y a également quelques photos qui retracent les évènements marquants de l'année. Les filles apprécient de les regarder. Elles s'y plongent assez souvent.

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Le mois de Mai marque aussi la période des "Prom Night", une tradition très américaine à laquelle notre génération a été familiarisée avec la série Beverly Hills 90210. Les étudiants en dernière année de lycée ont l'opportunité de participer à une sorte de bal grandiose de fin d'année. Après avoir choisi un partenaire, beaucoup d'efforts sont mis dans les tenues. Robes de princesses :-), tuxedos, fleurs, photographes. Les copines d'Abigaëlle ont quasiment toutes des frères qui ont eu leur Prom Night cette année. C'était sympa d'avoir un regard plus proche sur cette tradition. N'ayant pas vécu cela, c'est avec beaucoup de curiosité que j'en apprends plus sur ces coutumes. En tant qu'expat, je dois m'y faire :-)

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Eléonore et Mathilde ont fait leur spectacle de danse de fin d'année. C'était une grosse production. Là encore, je trouve qu'il y a beaucoup de contraste avec ce que j'ai vécu en France. 

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Une organisation de folie. Ils sont clairement bien rodés après avoir fait cela depuis 35 ans. 

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Elles se sont régalées. Deux soirées d'affilée, elles sont montées sur scène devant quelques centaines de spectateurs. 

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Ces derniers jours, les filles adorent s'organiser des séances photos! Coline la photographe et Mathilde et Eléonore les modèles :-)

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 Mako a maintenant 5 mois. Il est en train de perdre toutes ses dents :-) Une nouvelle chose que j'ai apprise. Je ne savais pas que les chiots perdaient leurs dents. Au final c'est très similaire aux bébés humains. Il n'était pas au meilleur de sa forme, avait du mal à manger, et ses selles étaient très liquides. C'est très bizarre de voir des dents sur le sol.

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Il adore creuser des trous et se mettre dedans pour avoir un peu de fraîcheur. 

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Il est toujours aussi anxieux et déteste être laissé tout seul. 

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On a passé la phase où il mordillait tout ce qu'il trouvait dans la maison. C'est un soulagement. 

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Il s'est fait deux compagnons de jeu dans le quartier avec qui il joue vraiment bien. L'un des chiens, Gunner, est né le même jour que lui.

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Nous voici donc toutes les 5 + le chien à la maison pour les 3 prochains mois. Lj est en pleine rédaction de demande de bourses. C'est donc une période bien chargée et stressante pour lui. Nous devons mettre en place un nouveau rythme. Cela va prendre un peu de temps. A 12, 11 et 9 ans pour les plus grandes, je me rends compte que je dois faire le deuil des années passées où nous faisions tout ensemble. Elles grandissent et n'ont plus les mêmes besoins. Si la charge mentale et la responsabiltié de leur bien être sont toujours aussi fortes pour moi, le quotidien est maintenant bien différent et je dois m'y faire. La présence des écrans et téléphones est une autre source de tracas et demandent là aussi un ajustement. 

En cuisine

Rien de bien nouveau de ce côté là. Avec les beaux jours qui sont là, on simplifie encore plus nos repas. C'est souvent une salade, ou des légumes crus avec une tranche de pain :-) Les filles adorent se faire des popsicles, mixant différents fruits avant de les verser dans des moules à glaces. Pas de sucre ajouté et elles se régalent. Les pastèques sont de retour et on en fait une forte consommation. 

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Mon petit plaisir du mois: ces petites tartelettes à la crème pâtissière/crème de fraises sur un lit de biscuits au gingembre. Des petites bouchées individuelles qui n'ont pas fait long feu à la maison. Je suis toujours un peu nostalgique de nos ramassages annuels de fraises à Durham. Cela me manque beaucoup. 

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Jeux de société

Une des activités familiales qui tient encore bon. Ce mois-ci on a introduit les filles aux Colons de catane version adulte (bien plus sympa et intéressante que la version junior). Mathilde apprécie Chutes and Ladder. Ce n'est pas le jeu le plus palpitant mais on ne refuse jamais une demande de jeux à la maison!

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Une nouvelle découverte de la bibliothèque: Similo. Un jeu de cartes bien chouette, rapide et assez facile à expliquer. C'est une sorte de mélange de Qui est ce? et Code Name. 

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On a ressorti quelques anciennetés avec le célèbre Busy town. 

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Livres

 Certains livres sont encore mieux en version audio. Ce fut le cas pour ces deux romans ci-dessous. 

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The Push m'a particulièrement bouleversé. Ashley Audrain aborde le côté obscur de la maternité, d'une manière crue et brutale. Biensûr, comme par hasard, j'ai écouté ce livre autour de la fête des mères... J'ai été tellement remuée par l'histoire que j'avais un besoin énorme de discuter du livre avec d'autres lecteurs. Je déconseille la lecture à toutes les nouvelles mères :-) 

J'ai beaucoup aimé le format du livre d'Hoda Kotb. Etant très friande de citations, ce livre offre une citation par jour pendant une année. Après le partage de la citation, elle explique en un paragraphe le contexte et les raisons qui l'ont amené à les partager. C'est un livre idéal pour une lecture rapide et inspirante chaque matin.

Birth, Breath and Death est un livre spécial à bien des égards. Amy Wright Glenn est une "birth and death doula". Elle accompagne des femmes qui accouchent et des personnes en fin de vie. Deux populations bien différentes mais qui partagent une grande vulnérabilité. Ce livre partage son expérience d'accompagnement et les similarités de ces périodes de vie. Elle écrit avec son coeur. C'est un magnifique mémoire que je recommande à toutes et à tous. 

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Podcast

Je suis une très grande fan de Glennon Doyle. Son dernier livre Untamed (qui est maintenant disponible en Français) m'inspire encore après l'avoir lu il y a quelques mois. We can do hard things est son tout nouveau podcast. Des discussions et réflexions honnêtes et franches qu'elle partage avec sa soeur Amanda. Son tout premier épisode sur l'anxiété était particulièrement bon. Elle a su mettre des mots sur la manière dont je peux ressentir les choses parfois. 

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Films

Rien de bien fantastique... On continue toujours Modern Family (saison 4). Lj n'ayant plus beaucoup de jus à la fin de la journée, nous avons eu tendance à regarder des séries et films plutôt divertissants. America got talents, Yes Day, L'histoire sans fin.

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Et récemment nous avons découvert la série Alone, une sorte de Koh-Lanta de l'extrême: 10 participants sont lâchés en pleine nature, dans un environnement plutôt hostile (la première saison se passe à Vancouver Island). Chaque personne est complètement livrée à elle même et n'a aucune interaction. Ils ont chacun une caméra, et choisissent 10 éléments parmi une longue liste de matériel. C'est intéressant de voir leur cheminement, et l'impact que l'isolation, la faim, la fatigue peuvent avoir sur eux.

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Voilà pour ce mois de Mai bien rempli. Qu'en est il pour vous? Comment abordez la saison d'été avec Covid toujours en arrière plan?