Sans vraiment le vouloir, je suis devenue le bras droit de mon amie Sarah en ce qui concerne les retraites de Yoga qu'elle offre plusieurs fois par an. La dernière retraite au compteur s'est déroulée il y a quelques jours, au début du mois de Juillet. Direction les magnifiques Black Hills, à l'Ouest de l'état du Dakota du Sud. Le thème de cette retraite : Wonder (Emerveillement). Sarah a proposé une retraite de 3 jours à Stockade Lake, dans le but de retrouver son esprit d'enfant.

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 Au programme, deux cours de yoga par jour (un le matin et un autre le soir), des après midi libre pour explorer le coin, se baigner ou juste se reposer, et biensûr des repas faits sur place par mes soins :-) Ce genre de retraite se prépare des mois à l'avance. Sarah avait réservé le site de camping de groupe en Février 2021! Cela demande une organisation folle. Elle a fait appel à des entrepreneurs du coin pour offrir aux participants la possibilité de "camper" dans des endroits insolites. Je vous partage tout cela dans cet article.

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 J'ai pris la route le 5 Juillet, le lendemain de la fête nationale. Après deux heures de route, le ciel s'est rapidement couvert et montré très menaçant. En quelques minutes, le vent s'est mis à souffler très fort et une tempête s'est annoncée. J'ai dû m'arrêter en bordure d'autoroute car je n'avais aucune visibilité. 

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 Quelques heures plus tard, le derecho s'est retrouvé à Sioux Falls. Le ciel était devenu tout vert! Louis-Jan est rentré plus tôt du travail pour aller s'abriter avec les filles au sous-sol.

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 Voici une vidéo de Sioux Falls le 5 juillet...

Quelques minutes après cette subite tempête, je retrouve un grand ciel bleu parsemé de magnifiques nuages...Bienvenue dans le Dakota du Sud!

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 Après 6h de route, je rejoins enfin le campement, prête à aider Sarah pour faire de cet endroit un espace accueillant et reposant pour les 3 jours de retraite.  

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Voici l'emplacement "Bare Bones" (à l'état brut).

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Le site a un accès direct et privé au lac ! La grande classe.

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Voici la dream Team: Sarah, Emily (aka the Coffee Lady!) et moi même. Nous profitons de quelques heures de calme pour nous préparer mentalement à ces 3 jours !

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 La lumière et l'eau si calme donnaient au lieu un air si reposant et apaisant.

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Nous avons été accueillies par plusieurs biches. Juste Magique!

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 Le lendemain matin, branle-bas de combat pour que tout soit prêt à temps avant l'arrivée des premiers participants. Nous attendions 25 personnes! Plusieurs d'entre elles venaient de loin (Texas, Floride, Minnesota, Dakota du Nord, Michigan...). J'étais épatée de voir autant d'états représentés. 

Sarah avait loué un chapiteau pour couvrir les tables de pic nic. Brillante idée !

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 Une station pour les boisssons... avec des petits cadeaux de bienvenue pour chaque participant: un verre et des couverts réutilisables pour camper. Nous voulions vraiment faire un effort et limiter les déchets. Ce petit geste fut bien apprécié et reçu de tous.

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 Mon coin "cuisine" pour ces 3 jours.

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 Le Yoga Ashram où nous avions chacun un espace pour mettre notre tapis, blocs et couverture pour pratiquer yoga et méditation.

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Une tente, un peu recluse, pour se poser, méditer, lire, se retirer du groupe pour quelques moments de solitude.

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 Des fleurs et des dépliants ...

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Un petit coin jeu, détente... 

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 Sarah a eu la brillante idée d'offrir différents types d'accomodations. 2 personnes (une mère et son fils) ont choisi ce van aménagé. Plus mignon tu meurs!

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Un autre "camper" était disponible pour 2 personnes. Et une tente "Glamping" pour 3 autres personnes.

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 Cet immense espace pouvait avoir 3 grands lits et un espace de vie au milieu. Très spacieux! Les autres participants ont opté pour un logement en cabine (qui accueille 5 personnes) ou bien dormir sous leur propre tente.

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Petit détail amusant: La tente à pois appartient au petit fils de la participante qui a loué le camper vert. Elle l'a transformé en coin toilette pour la nuit  en y cachant des toilettes portatives :-) 

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Sarah a assuré en offrant diverses classes de yoga, permettant à tous les niveaux de s'y retrouver. 

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 Le soir, les cours étaient plus doux, Yin yoga, ou Yoga Nidra étaient au programme. Plusieurs participants ont succombé sur leur tapis!

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Le dernier soir, Sarah a proposé une session d'ecstatic dance. Beaucoup de sceptiques, mais après quelques minutes inconfortables, tout le monde s'est détendu et s'est mis à bouger sans se soucier de son voisin. C'était beau à voir! Le dernier matin, avant de finir sur un bon Brunch, nous avons crée une sorte de Mandala avec ce que nous trouvions dans le coin. Une belle cérémonie de cloture. 

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 Photo de groupe presque au complet! C'est chouette de voir une grande disparité dans les âges et situations de vie de chacun. La plus jeune avait 24 ans et la plus âgée 73 ans :-). 

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Nourrir tout ce petit monde n'était pas une mince affaire. Mais j'ai relevé le défi avec excitation! J'ai vraiment essayé de penser les menus de manière à ce que je puisse préparer un maximum de chose d'avance, voire même congeler.

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Les repas se sont déroulés sous le chapiteau à l'ombre, ou bien près du feu.

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Au petit déjeuner, j'ai proposé deux types de granola, yaourt, smoothies, pain au levain, muffins sans gluten à la pomme et aux myrtilles, gâteau au yaourt, fruits frais.

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Pour les repas de midi ce fût différents types de salades: lentilles, pommes de terre, coleslaw, accompagnés de quiches, noix et fromages.

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Le premier soir, ce fut hot dog, brochettes de légumes et épis de maïs grillés, avec en dessert, un brownie à la betterave.

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Le deuxième soir: Chili (une version avec viande et une version végétarienne) accompagné des restes de maïs et des pommes de terres grillées au feu.

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Et pour le dernier soir, gazpacho, taboulet, salade de carotte avec une sauce au citron et tahin, accompagné de 12 baguettes de pain! Il a fait tellement chaud ce jour là que la pâte à pain à lever en moins de 10mn. Temps record pour avoir toutes ces baguettes de prêtes pour le dîner. Pour offrir un pain si frais, j'ai un peu "triché" en utilisant la cuisine d'une des participantes qui a une maison à Custer, qui se trouve à tout juste 15mn de voiture de Stockade lake.

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 Feu de camp et session Smores!

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 Petit moment Paddleboarding entre mère et fils!  

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Je n'ai pas eu beaucoup de temps pour moi pour profiter de la retraite. A peine un repas était terminé qu'il fallait déjà préparer le suivant. Mais j'ai quand même pu m'échapper quelques minutes par ci par là pour me poser dans un hammac, faire une petite marche dans les environs, et passer 20mn sur le paddleboard, entre deux orages. Nous avons eu une après midi sous la pluie et même la grêle! Heureusement, le campement a tenu bon et tout le monde a pu s'abriter.

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La retraite terminée, j'étais en charge de ramener certains participants à l'aéroport de Rapid City. Une magnifique retraite dans les "books". Chaque année, nous nous améliorons et je suis dejà excitée par les prochaines qui vont suivre. Nous avons eu plein d'idées après ce dernier évènement.

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Et je terminerai cet article par une note d'Anthony Bourdain :-) Car depuis que nous avons migré aux Etats-Unis, je suis restée dans cet état d'esprit !

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