Trois ans déjà que nous avons reconstruit notre vie dans le Midwest... Trois ans que nous avons quitté Durham, NC après y avoir passé près de 8 ans. Il était grand temps de faire un petit pèlerinage direction la côte Est pour reconnecter avec nos amis et famille de coeur! Le prix du carburant ne nous a pas découragés pour faire ce périple en voiture. Rien de mieux qu'une bonne vingtaine d'heures de route (près de 2200km), confinés tous les six pour reconnecter :-)

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 Nos amis Caitlyn et Drew ont eu la gentillesse de garder la maison et Mako durant tout notre séjour. C'était idéal. A l'aller, nous sommes partis à 4h du matin et avons conduit jusqu'à 23h. Nous nous sommes arrêtés à un hotel à Charleston en West Virginia, un état que je ne connaisssais pas du tout mais qui m'a bien donné envie d'explorer. Un paysage très vallonné et verdoyant.

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Durant le trajet, les filles se sont occupées comme elles le pouvaient. Beaucoup de musique avec chacune leurs écouteurs aux oreilles, des livres audio, des snacks (beaucoup de snacks) et de bons oreillers. 

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Nous avons eu la chance d'avoir  une maison rien qu'à nous le temps de notre visite à Durham. Et cette maison se trouvait dans une communauté unique ! Le Eno Commons. Nous étions déjà familiers avec ce lieu pour avoir assisté à plusieurs réunions avec ERUUF (Eno River Unitarian Universalist Fellowship). Une vingtaine de maisons, proches les unes des autres et un espace de vie commun où sont partagés certains repas et soirées.

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Un vrai petit coin de paradis avec la riviève Eno à quelques pas de la communauté...

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Notre amie s'est assurée que nous soyons bien accueillis. Les voisins étaient avertis et la maison était très accueillante et chaleureuse. 

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Deux chats accueillants, qui ne demandaient qu'à être caressés...

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On avait oublié à quel point le taux d'humidité était haut en Caroline du Nord. Difficile de bouger ou faire quoi que ce soit durant notre semaine (il semblerait que nous soyons venus durant un pic de chaleur et humidité). On a profité des matinées, au lever, pour aller marcher le long de Eno River. Pouvoir mettre les pieds dans une eau propre... Cela me manquait! Les rivières du Dakota du Sud sont malheureusement très polluées, dû à une agriculture intensive.

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Et puis les arbres! On était de nouveau entouré d'arbres! Presque un sentiment claustrophique... Cela m'a refait penser au poème de Mary Oliver "When I am among the trees".

When I am among the trees,
especially the willows and the honey locust,
equally the beech, the oaks and the pines,
they give off such hints of gladness.
I would almost say that they save me, and daily.

I am so distant from the hope of myself,
in which I have goodness, and discernment,
and never hurry through the world
but walk slowly, and bow often.

Around me the trees stir in their leaves
and call out, “Stay awhile.”
The light flows from their branches.

And they call again, “It’s simple,” they say,
“and you too have come
into the world to do this, to go easy, to be filled
with light, and to shine.”

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Le lendemain de notre arrivée, nous n'avons pas eu peur de conduire 7h de plus pour aller nous baigner dans l'océan. C'était une demande d'Abigaëlle. L'océan, et les plages lui manquent terriblement. Nous avons conduit 3h30 à l'aller pour nous rendre à Fort Macon. 

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Malheureusement pour nous, ce fut une journée très très ventée. De nombreuses plages étaient fermées. 

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Malgré le sable qui venait nous fouetter, nous nous sommes bien amusés.

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Un petit passage par Lidl sur le retour. Quel plaisir d'y trouver de nombreux produits d'Europe! Le magasin était top.

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 Notre périple à Durham était surtout l'occasion de reconnecter avec nos amis. Le message était clair! Durant tout notre séjour, j'ai tiré la même carte parmi un jeu de 70 cartes! J'écoute et j'exécute :-) Mais c'était sans compter la présence toujours aussi forte de Covid-19 qui a bien changé nos plans. Nous avons été "très proche" contact avec une personne qui a été testé positive, quelques heures après que nous nous soyions vus :-( . Certaines visites ont dû être annulées.

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Un petit aperçu de nos retrouvailles avec nos différents amis: 

 Même photo 2019 versus 2022 avec nos amis proches... Nous avons naturellement repris là où on s'était quitté. Facile!

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Lj qui fait joujou avec la Tesla de Jeremy :) 

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Des retrouvailles entre les enfants qui se sont faites très naturellement...

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Nous avons eu le temps de voir brièvement Abby et sa famille avant leur départ pour un mois à la découverte des Balkans. Là aussi les enfants ont bien changé!

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Natalie et ses deux magnifiques filles. Zuri qui a maintenant 3 ans et que j'ai vue naître! Petit flashback par ici.

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Ce que j'adorais de notre vie à Durham c'est que nos amis étaient aussi les parents des amis des filles. Cela a bien simplifié la visite! Une pierre, deux coups!

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 Ben et Mathilde, toujours inséparables.

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Abi a retrouvé ses "Besties"!  

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De même pour Coline avec ses amies Stella et Esme.

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Petit passage à Croasdaile apartments, là où nous avons vécu pendant 8 ans. Pas beaucoup de changements... Toujours le même vieux playground :-)

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 Nous avons pu faire un coucou à nos voisines du dessous Mary et Bea. J'ai cru que Mary allait faire une attaque cardiaque quand elle a ouvert la porte. Elle était si surprise de nous voir. Elle s'est effondrée dans mes bras, émue jusqu'aux larmes par notre visite surprise. Elle n'avait aucune idée que nous étions à Durham. 

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Petit flashback 3 ans en arrière à Croasdaile, lorsque que le camion de déménagement est arrivé ... Les filles ont bien changé en 3 ans! 

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Stop à Rock and roll sushi à la demande des filles, un buffet à volonté où les plats apparaissent sur un tapis roulant... Les filles adorent. Pas le restaurant le plus raffiné mais tout le monde a bien apprécié l'expérience. 

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Monuts for Donuts, of course !!!

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Et n'oubions pas Trader Joe's de Chapel Hill! Le plus proche de chez nous est à 2 ou 3h de route. Quel plaisir de remettre les pieds dans ce magasin que nous adorons. Nous avons fait le plein de cartes, savons, fromages, biscottes ;-) 

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Un retour au Museum of life and sciences... Un des endroits où l'on a passé beaucoup de temps avec les filles petites. 

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 La serre aux papillons, toujours aussi dépaysante.

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 Et on a pu visiter la nouvelle attraction qui a été inauguré la semaine où nous avons déménagé. Mon amie Michele était en charge de la conception de ce nouveau site et je suis super fière de ce qu'elle a accompli.

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Nous sommes aussi allés boire un coup à Honeysuckle tea house pour voir nos amis Eric, Selena et leurs enfants Kai et May. L'endroit a bien changé depuis 3 ans. J'avais parlé de cet endroit dans cet article

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Puis nous avons passé une après-midi dans le centre ville.
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Arrêt obligé au Parlor, un glacier que nous avons toujours beaucoup aimé!

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Juste à côté du Parlor se trouve le 21c Durham Hotel. Un hotel avec des toilettes qui valent une visite rien qu`à eux :-) mais aussi une galerie d'art, ouverte au public. J'ai déjà beaucoup parlé de cet hotel dans différents articles par ici ou encore par .

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Les fameuses toilettes.

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Les filles ont testé, pour vous!

Quelques photos qui m'ont un peu mise mal à l'aise. Connaissiez-vous l'existence des Bals de Pureté (Purity Balls)? Il s'agit d'une sorte de bal pratiqué par des groupes Américains chrétiens conservateurs. Le but principal de ces bals est de promouvoir la virginité jusqu'au mariage. Les jeunes filles promettent à leur père de s'abstenir sexuellement avant le mariage et en échange les pères s'engagent à protéger la pureté de corps, d'esprit et d'âme de leur progéniture. 

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De quoi bien faire réfléchir les filles!

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Passage obligé dans la bibliotheque flambant neuve. Main Library est un magnifique espace de 100m2. Je n'ai jamais vu une bibliothèque aussi belle. Les travaux ont coûté plus de 40 millions de dollars! Lorsque nous habitions Durham, nous avons vu sa démolition puis sa très lente reconstruction. Nous avons loupé l'inauguration à quelques mois près.

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Nous étions tous les 6 bouche bée durant toute la visite. A chaque nouvel étage, on découvrait une nouvelle surprise. De nombreux espaces de travail, avec des ambiences différentes. 

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 Il y a même une terrasse extérieure où l'on peut étudier. Ci-dessous sont des vues depuis la terrasse.

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 J'ai profité de ma visite inspirante dans cette bibliothèque pour demander s'il était possible d'y proposer mon livre (puisque je parle de Durham), une fois publié. A priori cela pourrait se faire! Encouragée par ces premiers échanges prometteurs, je me suis mise à prospecter toutes les librairies indépendantes de la ville pour demander s'ils seraient partants pour le vendre dans leurs magasins. Et là encore, cela pourrait se faire. Autant vous dire que je suis encore plus motivée que jamais pour terminer ce 5ème bébé et le mettre au monde!

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Une semaine très chargée et riche en émotions. Ce petit retour aux sources était exactement ce dont nous avions besoin. La prochaine grande étape  va être de programmer un petit retour en France d'ici la fin d'année. Cela fait 3 ans que nous ne sommes retournés.

Un peu à la dernière minute, nous avons décidé de faire le voyage retour d'une seule traite. Nous sommes partis à 21h. Lj s'est chargé de la conduite pour une bonne partie de la nuit et je me suis chargée de la journée. Nous sommes arrivés sains et saufs à Sioux Falls le lendemain à 18h30! Pfiou...  La photo ci-dessous a été prise alors qu'il nous restait plus qu'une petite heure de route :-) 

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J'espère que de votre côté les vacances se poursuivent bien. A l'heure où je vous écrits, les filles sont à quelques jours de reprendre le chemin de l'école. Après 3 mois de coupure estivale, il était temps de retrouver un rythme. Nous sommes tous prêts!