Du 2 au 7 Mars, j'ai quitté le rude hiver du midwest pour aller dans un endroit plus chaud :-) Direction le Texas, et plus particulièrement South Padre Islands (SPI) pour allier détente et travail. Avant ce voyage, je ne savais même pas où se trouvait cette île! L'état du Texas est plus grand que n'inporte quel pays européen. C'est aussi le deuxième état Américain le plus peuplé après la Californie.

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 Padre Island est la plus longue île-barrière du monde. Elle est située le long de la côte Sud du Texas, et s'étend sur 180km de long et 3km de large. Elle est bordée par le Golfe du Mexique à l'Est et laguna madre (l'un des rares lagons hypersalins) à l'Ouest. Le de nord de l'île comporte Padre island Seashore, une zone naturelle protégée qui est devenu un refuge pour 380 espèces d'oiseaux, et un site de reproduction pour les tortues de mer.

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Mais comment je me suis retrouvée dans cet endroit ? Une de mes clientes, à qui je délivre des repas de manière hebdomadaire, est devenue une amie proche. Lorsque je lui ai dit que cette année je fêtais mes 40 ans, elle a tout de suite voulu m'inviter dans leur seconde maison à South Padre Islands pour avoir une petite coupure des hivers si rudes à Sioux Falls. Sarah la connaît également. Elle est sa prof de yoga. Du coup, en discutant, on s'est dit que l'on pourrait allier tourisme et travail en organisant une retraite de yoga sur l'île. Sarah connaissait bien la propriétaire du studio de yoga sur l'île. Nous n'avons pas hésité.

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Nous avons conduit 3h pour nous rendre à Minnéapolis. Il faisait froid et il y avait de la neige. Puis nous avons eu un vol direct jusqu'à Harlinger, qui se trouve à 45mn de South Padre Island. A peine arrivées au Texas,  nous avons eu besoin de changer de tenue, tellement le constraste de températures était frappant. 

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 Quelques oeuvres d'art recyclées présentes à l'aéroport. Nous avons été accueillies par la chaleur et les palmiers. Quel contraste avec la neige et les plaques de verglas!

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 Une ambiance détendue. Même les panneaux de signalisation sont cool "buckle up sweetheart" (Attache toi chéri!)

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 Nous avons loué une voiture pour retrouver Sarah et Bob. On ne savait pas encore que l'on allait être reçues comme des princesses. Ils venaient juste de refaire leur appartement. 

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 Ils ont même installé un sauna, juste avant notre visite.

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Ils ont probablement la meilleure vue de toute l'île. On n'arrêtait pas de s'émerveiller!

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 L'île est réputée pour être LA destination des collégiens lors du fameux springbreak. Pendant le mois de Mars, l'île double voire triple sa population venant venir des étudiants de tout le pays pour faire la fête non stop. 

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 Sarah et moi avons fait notre toute première expérience des vélo électriques! Juste génial! Nous nous sommes principalement déplacées sur l'île avec ces vélos magiques! Les balades sur la plage resteront l'un de mes moments préférés.

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 Balade sur une plage un peu hors norme. Les voitures peuvent y circuler et se garer tout près de l'eau!! Chaque voiture a sa petite fête privée avec musique, boissons, nourriture. Les enfants traversent sans s'annoncer pour aller jouer dans l'eau... c'est un peu le chaos! 

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Séance photo avec un cheval et un jeune couple de mariés sur les dunes de sable...

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Sarah et Bob nous ont vraiment chouchoutées et nous avons découvert de super restos!

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Passage dans une petite "boulangerie mexicaine" typique du Texas. Nous avons dû conduire dans un voisinage bien perdu. Le boulanger était tout seul et ne parlait pas un mot d'Anglais. Nous avons pris un assortiment de desserts. Au final, je trouvais que tout se ressemblait en terme de goût. Ce n'était pas ultra raffiné.

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 Un soir, nous avons pris le bateau pour nous rendre au resto... Une grande première! Quelle classe.

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 Bob aime beaucoup pêcher et c'est devenu l'une de ses activités quotidiennes préférées. Voici la récolte d'une journée! Nous avons été prises en photo avec cette belle brochette mais nous n'avons aucun mérite :-) Si ce n'est que nous les avons mangés le soir même. Quel régal. Une chose typique de l'île: les pêcheurs peuvent amener leur récolte de la journée dans les restaurants qui se chargent de vider, préparer et cuire les poissons pour vous ! Première fois que j'entends cela. C'est bien pratique!

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 Les pélicans n'étaient pas sauvages! Tous les soirs à la même heure, ils s'approchent du deck de Bob pour leur diner !

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Nous avons apprécié nous baigner dans le golfe du Mexique, et voir la végétation du coin, si différente de celle du Dakota du Sud.

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Bon il nous fallait aussi travailler et réserver du temps pour préparer la retraite de yoga! Il me tenait à coeur pour l'occasion d'utiliser des produits locaux. Sarah m'a gentiment conduite dans une ferme à 20 mn de chez elle pour que je puisse choisir mes ingrédients. Là encore, une super expérience et une très belle rencontre.

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 Je suis repartie les bras chargées de tomates, salades, et herbes fraîches.

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En chemin pour la ferme, je reçois un message de Louis-Jan qui me demande de le rappeler le plus vite possible. Cela ne pouvait pas attendre. Très inquiète, je m'empresse de l'appeler dès que le réseau est suffisamment bon. La voix toute tremblante, il m'annonce qu'il vient de recevoir un message de notre avocat. Notre demande de résidence permanente aux Etats-Unis est officiellement acceptée et nous devrions recevoir nos cartes vertes d'ici quelques jours ! Beaucoup d'émotions à ce moment là même si on savait que ce n'était plus qu'une question de temps.

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 Je continue de rassembler mes ingrédients, en allant au marché de l'île. On y rencontre le "kombucha guy" à qui on commande quelques litres et un marchand de jeunes pousses et graines germées. Je suis prête à me mettre en cuisine pour concocter de délicieux "Buddha Bowls"

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 Quelques mauvaises surprises ...J'ai cassé l'un des blenders par inadvertance,  en y laissant à l'intérieur une cuillère en métal. Me sentant prise par le temps et un peu stressée,  j'ai complètement oublié de retirer la cuillère. Je ne faisais pas la fière. 

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J'ai utilisé les pamplemousses de Aziza, la directrice du studio de yoga pour proposer de délicieux smoothies pour le petit déjeuner. Les buddha bowls étaient si colorés. Les participantes ont bien apprécié le menu.

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 La retraite s'est très bien passée. Une fois de plus, Sarah a assuré et mené un formidable workshop.

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Une fois la retraite finie, nous avons passé la journée avec Aziza, et avons fait un peu de tourisme. 

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Merveilleuses sculptures de sable.

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Un voyage que je ne suis pas prête d'oublier. Et un immense Merci à Sarah et Bob pour leur générosité et leur gentillesse.